Vespidae familyasında yumurta koyma organı değişikliğe uğrayarak savunma iğnesi halini almıştır. Bu iğneye bağlı zehir kesesinden salgılanan zehir omurgasızlar için öldürücü insan ve diğer omurgalılar için ise acı vericidir. Ancak allerjisi olan insanlarda ise öldürücü özelliğe sahiptir. Sosyal bir böcek olan eşek arıları, kraliçe arı tarafından kurulan ve yetiştirilen diğer bireylerle birlikte yaşar. Kraliçe sadece diğer bireyleri yetiştirir ve yuvayı ahşap ve bitkilerden üretilen bir tür kağıttan yapar. Ortalama bir eşek arısı 12-22 gün arasında yaşar. Eşek arıları yiyecek aramak için yuvadan neredeyse yarım kilometre kadar uzaklaşabilir. Nektar , bal ve bitkilerle beslendiği gibi böceklerle de beslenir.